Addicció: la perspectiva mèdica i de salut mental

Què és l'addicció? La paraula té moltes definicions i desencadena diferents emocions, experiències i condicions. Obteniu més informació sobre com els metges i els consellers sobre abús de substàncies classifiquen els diferents tipus d’addicció i com es pot reconèixer en un ésser estimat.

L’addicció és una malaltia mortal. The American Society of Addiction Medicine defineix l’addicció com a 'malaltia neurobiològica primària, crònica, amb factors genètics, psicosocials i ambientals que influeixen en el seu desenvolupament i manifestacions'. Els que són addictes a una substància (com l’alcohol, les drogues amb recepta o les drogues al carrer) o a una activitat (com ara el joc o les compres) tendeixen a tenir conductes programades neurològicament que demostren la manca de control, els desitjos constants i l’ús continuat malgrat les greus conseqüències .

Algunes addiccions són més mortals que d’altres. Tot i que un pot ser addicte a la cafeïna d'una tassa de cafè, un altre pot ser addicte a substàncies potencialment perilloses com l'alcohol o l'heroïna.





L’addicció és més freqüent del que es pensa: el 8% de tots els adults als EUA han tingut algun tipus de trastorn o addicció al consum de substàncies en els darrers 12 mesos.

Trastorns per l'ús de substàncies (SUD)

Tot i que s’utilitza habitualment la paraula addicció, molts metges i consellers prefereixen evitar utilitzar aquesta paraula, ja que pot tenir connotacions negatives per als seus pacients. En lloc d'això, molts diuen 'trastorn per consum de substàncies' (SUD), que inclou tant 'abús de substàncies' com 'dependència de substàncies'. Tant l’abús de substàncies com la dependència tenen criteris específics per al diagnòstic.

Per abusar de substàncies, cal:

  • Incomplir de manera constant els deures principals a la feina o a l'escola a causa de la intoxicació per la substància (no presentar-se o tenir un rendiment molt baix)
  • Utilitzar i reutilitzar la substància en situacions potencialment perilloses (beure i conduir)
  • Entrar en problemes legals recurrents (detencions o presó)
  • O continuar utilitzant la substància tot i els conflictes recurrents amb la família o els amics.

Molts consideren que la dependència de substàncies és un pas més enllà de l'abús de substàncies. La majoria desenvolupen alguna forma de tolerància física, cosa que significa que necessita dosis cada vegada més altes de medicament o substància per assolir els mateixos nivells d’intoxicació o eufòria. La majoria també desenvolupen símptomes d'abstinència si s'eliminen massa temps de la seva substància o activitat desitjada.

Tot i que els metges intenten detectar aquests problemes en pacients el més aviat possible, sovint és difícil de detectar fins que sigui massa tard. És molt comú que es negui l’ús de substàncies addictives com l’alcohol, l’heroïna o la cocaïna o que es negui a tenir algun problema. Per això, és important que els membres de la família i els amics propers observin signes d’addicció i que ajudin aquesta persona el més aviat possible.


l’avenç de la pèrdua de pes durant 21 dies

Qui està més en risc?

És important tenir en compte que els trastorns per consum de substàncies prevalen entre totes les races, ètnies, grups d’edat i estats socioeconòmics. No obstant això, algunes poblacions presenten taxes de SUD més altes que altres.

Els qui tenen abusors de substàncies a la seva família tenen un major risc de convertir-se en ells mateixos. Els investigadors han trobat vincles genètics i ambientals. En comparació amb la població general, els fills d’alcohòlics tenen entre 3 i 4 vegades més probabilitats de convertir-se en ells mateixos.

L’abús de substàncies és el doble de freqüent entre aquells amb problemes de salut mental, especialment aquells amb depressió, ansietat excessiva o bipolar.

Sorprenentment, els treballadors sanitaris tenen un major risc de desenvolupar un SUD. Això podria ser degut a l’augment de l’accés a drogues addictives, com ara els analgèsics. Molts també consideren que l’estil de vida d’alta tensió que comporta ser treballador sanitari també pot ser un factor important.

La neurobiologia de l’addicció: què passa a dalt?

A mesura que els neurocientífics estudien models animals d’addicció, van trobar proves que el desenvolupament d’una addicció altera algunes de les vies del cervell, potser de manera permanent. S'han identificat almenys tres circuits cerebrals que són importants per entendre els canvis neurobiològics associats al desenvolupament d'una addicció.

Una via en particular viatja des de la zona tegmental ventral (VTA) fins al nucli accumbens. Aquesta via impulsada per la dopamina impulsa la recompensa i la recerca de plaer. Aquesta via normalment permet sentir plaer en menjar, cuidar o tenir relacions sexuals.

Moltes drogues com la cocaïna, l’heroïna o l’alcohol també activen aquesta via. Alguns fàrmacs augmenten directament la quantitat de dopamina en aquesta via, provocant sentiments agradables instantanis. No obstant això, amb un ús excessiu, la via canvia i depèn més de l’augment dels nivells de dopamina per tal de mantenir sentiments gratificants. Finalment, la persona és incapaç de sentir reforços positius o sentiments agradables per recompenses naturals, com ara menjar o sexe. La persona només pot sentir plaer per la droga escollida.

Com a resultat, l'usuari mostra signes de dependència de substàncies. La retirada del medicament provoca angoixa extrema, depressió o dolor físic. Ell o ella s’esforça per aconseguir la droga desitjada, fins i tot a costa de les obligacions laborals o socials.

Obteniu més informació sobre aquestes vies des del Institut Nacional sobre Abús de Drogues .

Rehabilitació: un llarg camí cap a la recuperació

Com que l’addicció sovint es connecta al cervell, la recuperació és extremadament difícil. Passar uns dies fora d’un medicament simplement no soluciona el problema. Molts consideren que la recuperació de l’addicció és un viatge de tota la vida ple d’alts i baixos. La recaiguda en vells hàbits és extremadament comuna entre els addictes a la recuperació.

Per aconseguir una recuperació completa, els consumidors de substàncies solen requerir un tractament integral a llarg termini. Els objectius habituals del tractament inclouen l’aturada amb èxit del consum de drogues, restablir els vincles familiars i professionals trencats i generar fonts de suport psicosocial a través de grups de suport o mentors. S'han provat diversos enfocaments del tractament, cadascun amb diferents nivells d'èxit.

La rehabilitació, o rehabilitació, normalment es refereix a mètodes intensius i exhaustius de tractament per als consumidors de substàncies que han esdevingut perillosament dependents de les drogues. Alguns facturen per si soles a les instal·lacions de rehabilitació o el sistema legal les ordena a la rehabilitació. Normalment reben alguna forma de psicoteràpia, en què s’aprèn estratègies d’afrontament per afrontar els desitjos. Alguns també poden rebre medicaments que poden ajudar amb els desitjos (com la metadona per als desitjos d’heroïna) o l’ansietat associada al desig.

També existeixen diversos programes de 12 passos, com Alcoholics Anonymous, que ajuden a proporcionar suport a llarg termini als addictes i a prevenir la recaiguda. Obteniu més informació sobre els mètodes de tractament de l’addicció a l’Institut Nacional d’Abús de Drogues.