Alzheimer: 5 grans factors de risc

Per Lisa Genova, doctora Neurocientífic i autor best-seller del New York Times de STILL ALICE Recentment aparegut a la pel·lícula To Not Fade Away a RLTV

Alzheimer

La malaltia d’Alzheimer comença a la sinapsi, l’espai on es connecten les neurones. El dolent més gran d’aquesta malaltia és una proteïna enganxosa anomenada beta-amiloide. O es fa massa o no s’elimina prou i, a mesura que s’acumula beta-amiloide, crea una obstrucció pegajosa a la sinapsi, evitant que les neurones que s’hi troben es comuniquin. Com a resultat, la informació que porten aquestes neurones no es pot transmetre ni recuperar. El 'goo' beta-amiloide impedeix que aquestes dues neurones 'parlin' entre si. Notem aquest esdeveniment molecular perquè oblidem alguna cosa.

Quan massa beta-amiloide fa que la sinapsi fracassi, comencem a veure els símptomes de l’Alzheimer. Hi ha molts factors de risc que poden contribuir a tenir massa beta-amiloide. Quins són aquests factors de risc?





En primer lloc, imaginem-nos una bàscula d’estil balancí i els factors de risc, que varien de pes, s’estan apilant en un braç de la bàscula. Quan aquest braç toca el terra, tenim Alzheimer.

Factors de risc

1. Edat

El major factor de risc per desenvolupar Alzheimer és l’edat. Per raons que encara no entenem del tot, a mesura que creixem, acumulem més beta-amiloide. Les probabilitats de ser diagnosticat d’Alzheimer augmenten constantment a mesura que envellim. Ara mateix, el risc d’Alzheimer es duplica cada any després dels 65 anys. Aproximadament la meitat de les persones de 85 anys o més tenen Alzheimer.

2. Genètica

Un altre factor de risc és la genètica. Hi ha una forma rara d’Alzheimer anomenada Alzheimer familiar, que sempre comença molt abans dels 65 anys (normalment als anys 40 i 50) i es desenvolupa en famílies, que és autosòmica dominant. Això significa que una sola mutació genètica causa la malaltia. Imagineu de nou la balança del balancí. La mutació genètica és l’únic factor de risc de l’escala i el braç està assegut a terra.

Els científics han descobert tres mutacions genètiques que causen aquest Alzheimer familiar d’aparició primerenca. Totes tres mutacions donen lloc a canvis moleculars que causen un excés de beta-amiloide.


És segur beure suc de remolatxa cada dia

Però aquest tipus de factor de risc genètic és relativament rar, ja que representa només aproximadament el 5% dels casos d’Alzheimer. La contribució dels factors de risc genètics al desenvolupament de l’Alzheimer per a la gran majoria dels casos pesa molt menys a la balança, inclinant una mica el braç.

Per exemple, l’ApoE4 és un factor de risc genètic conegut per a l’Alzheimer. Del 40% al 65% de les persones amb Alzheimer porten almenys una còpia d’aquesta mutació. Però podeu tenir dues còpies d’aquesta mutació (una heretada de cada pare) i no tenir la malaltia. De nou, imagineu-vos que el braç de la balança s’inclina una mica amb cada còpia d’aquesta mutació, però el braç encara està molt per sobre del terra. De la mateixa manera, podeu tenir zero còpies d’ApoE4 però tenir Alzheimer. El braç de la vostra balança estaria lliure d’ApoE4, però s’amuntegaria amb altres factors de risc que inclinessin la balança, cosa que donaria lloc a l’expressió de la malaltia.

3. Trauma del cap

L’experiència prèvia amb un traumatisme cranial, sobretot si s’ha perdut la consciència, augmenta el risc de desenvolupar Alzheimer. Porteu sempre cinturó de seguretat i cascos.

4. Diabetis

En un estudi recent realitzat al Japó que va examinar més de 1000 homes i dones majors de 60 anys, es va trobar que les persones amb diabetis (especialment de tipus 2) tenien el doble de probabilitats de desenvolupar Alzheimer. Ara els investigadors intenten entendre els mecanismes moleculars que relacionen la diabetis amb l’Alzheimer. Es creu que l’enllaç pot ser doble.

Les cèl·lules nervioses requereixen molta energia per fer la feina de comunicar-se. Obtenen aquesta energia de l’oxigen i la glucosa de la sang. Amb la diabetis, les cèl·lules perden la seva capacitat de respondre a la insulina, la molècula que transporta la glucosa de la sang a les neurones, de manera que les neurones han de fer front a menys glucosa. La diabetis també sol provocar danys en els vasos sanguinis, cosa que compromet el lliurament d’oxigen als nervis del cervell. Les neurones que ja tenen problemes per comunicar-se malgrat un excés de beta-amiloide poden perdre la batalla si es priva de glucosa i oxigen.

Penseu en el braç d’escala amb un munt de factors de risc. Està planant per sobre del terreny però lluitant per mantenir aquesta posició. Les coses no estan bé per a aquesta sinapsi, però continua funcionant. Aquestes neurones encara poden parlar entre elles. Encara no mostrem cap símptoma de l’Alzheimer. Afegiu diabetis i menys oxigen i glucosa per proporcionar l’energia que les neurones necessiten i el braç d’escala cau a terra. Ara tenim Alzheimer.

5. Malalties cardiovasculars

El vuitanta per cent de les persones amb malaltia d'Alzheimer també tenen malalties cardiovasculars. Els científics intenten entendre millor el vincle entre la salut del cor i la malaltia d’Alzheimer, però sabem algunes coses sobre aquesta relació.

El colesterol impulsa la producció de beta-amiloide. Per a un cervell que ja està lluitant per controlar els nivells de beta-amiloide, el colesterol alt pot ser un factor de risc que incideixi en l’escala. Els metges prescriuen estatines a les persones diagnosticades d’Alzheimer per ajudar a mantenir els nivells de colesterol baixos.

De nou, les neurones del cervell necessiten molt oxigen per fer la seva feina. Si teniu pressió arterial alta i si teniu plaques als vasos sanguinis, els vasos sanguinis són menys eficients a l’hora d’administrar aquest oxigen al cervell. No hi ha prou oxigen com a pes que pot inclinar l’escala d’Alzheimer.

Tots els factors de risc de malalties del cor (coses com una mala alimentació, la manca d’exercici) també són factors de risc per a l’Alzheimer. I això significa que coses com una dieta sana i mediterrània (cereals integrals, fruites i verdures vermelles i morades, peix, fruits secs) i l’exercici físic no només protegeixen el cor, sinó que també ens protegeixen de l’Alzheimer. De fet, en estudis amb animals, s’ha demostrat que l’exercici neteja el beta-amiloide millor que qualsevol altre producte farmacèutic que coneixem. Penseu en la dieta i l’exercici físic com peses a l’altre braç de la balança.

Actualment no hi ha cura per a l’Alzheimer, però entendre aquests factors de risc ens ofereix una bona notícia. Tot i que no podem fer res per fer-nos grans o els gens que hem heretat dels nostres pares, menjar de manera intel·ligent, mantenir baixos els nivells de colesterol i de sucre en la sang, fer exercici, portar casc quan anem en bicicleta o esquiar i portar el cinturó de seguretat al cotxe són algunes de les coses que podem fer per evitar que el braç de l’escala d’Alzheimer pugui caure cap a terra.