Brain Hijackers: els 4 aliments més addictius

Per Neal D. Barnard, MD Professor adjunt adjunt de medicina a la Facultat de Medicina de la Universitat George Washington President del Comitè de Metges per a Medicina Responsable de Washington, DC Autor del 21 dies de pèrdua de pes Kickstart

Brain Hijackers: els 4 aliments més addictius

Els aliments poden ser addictius? Molts de nosaltres ens fem exactament aquesta pregunta quan un bunyol ensucrat o una pizza amb formatge pegajós ens truquen amb tanta insistència. Els científics també han debatut sobre la qüestió. Alguns afirmen que certs aliments realment es comporten com drogues addictives, mentre que altres donen un veredicte de culpabilitat als aliments, dient que menjar en excés és simplement un problema emocional. Però un cop hem adquirit la capacitat d’entendre el que realment passa al cervell, hem adquirit una perspectiva completament nova.


els beneficis per a la salut del suc de remolatxa

Això és el que hem après: quan el sucre us colpeja la llengua, desencadena l'alliberament de substàncies químiques que se senten bé al cervell de la mateixa manera que un exercici intens provoca el 'màxim nivell'. Igual que les versions febles d’heroïna o morfina, aquests opiacis naturals us poden enganxar a qualsevol aliment que els hagi provocat. Això és exactament el que fa el sucre. A mesura que el sucre toca les papil·les gustatives, envia impulsos nerviosos al cervell, provoca l’alliberament d’opiacis i fa que vulgui tornar per obtenir més. I més potent que el sucre pur és la combinació de sucre i greixos. Penseu en la barreja de sucre i mantega o l’escurçament en una galeta, un pastís o un pastís. Acostumen a cridar-nos molt més que el sucre mateix.



La xocolata és similar, com van demostrar els investigadors de la Universitat de Michigan, amb la medicació naloxona . Normalment, aquest medicament s’utilitza per tractar la sobredosi d’heroïna, ja que impedeix que l’heroïna s’uneixi als receptors de les cèl·lules cerebrals. L’equip d’investigació va donar naloxona, no als addictes a l’heroïna, sinó als amants de la xocolata, persones que realment solien aficionar-se a la xocolata. Després d’infondre la droga per via intravenosa, els investigadors van oferir una safata de caramels de xocolata. Va resultar que la xocolata havia perdut gran part del seu atractiu, cosa que demostrava que l’atractiu de la xocolata no és només gust i gust. Més aviat, la xocolata segresta la química del cervell, desencadenant els mateixos receptors que afecta l’heroïna i, quan els investigadors bloquegen aquest efecte cerebral amb naloxona, gran part de l’atracció de la xocolata ha desaparegut.

Ara podem dir clarament que tant el sucre com la xocolata tenen efectes potents sobre la química del cervell. Però les pomes, els plàtans, les taronges i una fresca amanida d’estiu, encara que saboroses, no ho fan. Siguem realistes, ningú no va anar mai a una botiga de conveniència a les nou de la nit a comprar una poma. Hi anem a buscar menjar ferralla.

La carn podria ser similar? Quan sentiu un home dir: 'Prefereixo morir que deixar la graella', comença a sonar com si estigués enganxat. I, de fet, investigadors britànics van trobar que els medicaments que bloquegen els opiacis redueixen el desig de carn, tal com ho fan la xocolata, demostrant que el desig de carn prové almenys en part, del seu efecte sobre el cervell.

El formatge és un cas especial. Sí, té un 70% de greix, carregat de colesterol i sodi i fa olor de mitjons vells. Però molta gent hi està absolutament enganxada, amb calories i tot.

Per això: s’anomena la proteïna principal de la llet i el formatge caseïna . A mesura que es digereix la caseïna, es trenca per alliberar opiacis casomorfines - és a dir, productes químics similars a la morfina derivats de la caseïna. Poc després d’empassar un mos de pizza de formatge, aquests productes químics entren al torrent sanguini i passen al cervell i s’uneixen als receptors dels opiacis.

La funció natural de les casomorfines, presumiblement, és proporcionar una mica de sensació de benestar a una vedella lactant. I com que un vedell es deslleta molt aviat, el greix, el colesterol i el sodi dels productes lactis no són un problema. Però els humans que s’enganxen a aquests mateixos compostos poden tenir problemes fàcilment a mesura que passen els anys.

Llavors, quins aliments afecten el cervell i són potencialment addictius? La ciència suggereix que n'hi ha quatre: sucre, xocolata, carn i formatge. La següent pregunta és: importa? Jo diria que, si teniu el gust ocasional de sucre o xocolata, no importa. Però si la cintura s’expandeix davant dels vostres ulls o si teniu problemes de salut, és hora de prendre-ho seriosament.

Si us trobeu en aquesta situació, és molt probable que sigui més fàcil evitar provocar-vos amb fins i tot petites quantitats d’un aliment addictiu. De la mateixa manera que els fumadors troben que és més fàcil deixar de fumar que intentar moderar el consum de tabac, el mateix sembla que passa amb els aliments.

Quan intenteu trencar qualsevol hàbit, paga la pena descansar molt, fer exercici amb regularitat perquè us sentiu el millor possible i demaneu als vostres amics o familiars que no us tentin amb el que vulgueu separar. Moltes i moltes persones han deixat de banda els aliments poc saludables i, en conseqüència, s’acaben sentint molt millor.