Els antioxidants poden causar càncer?

L’autora Jennifer Sacheck, Ph.D., explica les darreres investigacions sobre antioxidants i com poden ajudar i, possiblement, perjudicar el vostre cos.

Els antioxidants poden causar càncer?

Al voltant del 50% del públic nord-americà consumeix suplements nutricionals, inclosos els que contenen dosis elevades de antioxidants - especialment la vitamina A (o betacarotè, coneguda com a 'pro-vitamina A'), vitamina C i vitamina E. Aquests antioxidants lluiten contra els radicals lliures famosos que són capaços de danyar proteïnes, membranes cel·lulars i el nostre ADN, potencialment líder a la inflamació i a un major risc de càncer i moltes malalties cròniques.

Però hi ha hagut un ensurt recent al món dels antioxidants, amb els titulars que deien 'Els antioxidants CAUSEN el càncer'. Després de dècades d'investigació examinant els beneficis potencials de consumir antioxidants , què provoca aquesta notícia terrorífica? Sobretot quan tots pensàvem que carregar amb aliments i suplements antioxidants era bo?





Aquí teniu la primícia. Fins ara hi ha hagut nou assajos clínics a tot el món sobre suplements antioxidants i prevenció del càncer i els resultats han estat sorprenentment barrejats. En la majoria dels casos, la suplementació no va tenir cap impacte en el risc de diversos càncers. No obstant això, en alguns estudis la suplementació antioxidant en realitat augmentat risc de càncer. Els estudis més destacats van ser l’assaig CARET i l’estudi ATBC, en què la suplementació diària amb betacarotè o una combinació de betacarotè i vitamina A augmentava la incidència de càncer de pulmó i la mortalitat per totes les causes en fumadors. També hi va haver el Prova SELECT en què la suplementació diària de vitamina E augmentava el càncer de pròstata en homes grans. Ja fa temps que coneixem aquests resultats dels assajos, però per què tota l’atenció sobre l’impacte negatiu dels antioxidants sobre el càncer ara?

En un convincent estudi publicat al gener, els investigadors van criar ratolins propensos al càncer de pulmó i els van tractar amb vitamina E o amb un altre antioxidant anomenat N-acetil-cisteïna. Sorprenentment, els animals amb dos antioxidants tenien un desenvolupament tumoral molt més agressiu i eren més propensos a morir a causa del càncer. Després d’un examen més exhaustiu, va semblar que els antioxidants de fet inhibien l’activitat d’un gen anomenat p53, que té com a objectiu destruir les cèl·lules cancerígenes. Així doncs, el que suggereix aquest estudi és que en dosis elevades, els antioxidants poden ajudar a protegir les cèl·lules cancerígenes desactivant l’escombradora p53, cosa que permet al càncer continuar creixent.


dolor que es desplaça a diferents parts del cos

Ara per ser clar: aquest estudi va estudiar l’efecte dels suplements antioxidants, no aliments que contenen antioxidants , sobre un augment del risc de càncer. Antioxidants que es troba en els aliments es troben en dosis naturals i en combinacions amb altres nutrients saludables i fins i tot consumir molts aliments rics en antioxidants, com ara meló, taronges i ametlles, és poc probable que augmenti els nivells de consum molt superiors a la ingesta diària recomanada.

Quan es consumeixen antioxidants en dosis elevades, però, com el que es troba sovint en els suplements antioxidants, és possible que es posi en risc de tenir problemes de salut i de toxicitat. Es recomana 'límits superiors' per al consum d'aquests antioxidants. Per exemple, consumir massa vitamina A s’associa amb anomalies hepàtiques i més de 2000 mg / dia de vitamina C poden causar malestar gastrointestinal o augment de càlculs renals, mentre que la vitamina E superior a 1500 UI / dia pot interferir amb la coagulació de la sang. Fins i tot prendre vitamina E a dosis més baixes s'ha associat amb un major risc de certs càncers. De manera que, fins i tot si us salteu el suplement antioxidant autònom preferit, però encara en preneu una de múltiples vitamines, assegureu-vos que inclogui antioxidants més propers a les recomanacions diàries (la majoria de les multivitamíniques haurien d’estar en aquest rang).

El missatge per portar a casa sobre els antioxidants és el següent: massa coses bones no necessàriament són bones. Prendre suplements antioxidants en dosis elevades, especialment si és fumador, té antecedents familiars de càncer o ja té càncer, pot suposar un risc més gran. Per a tothom, els antioxidants que es troben de forma natural en els aliments encara semblen una cosa meravellosa (no hi ha males notícies), així que continueu carregant aliments com fruites i verdures per obtenir una gran dosi “natural” i sana d’antioxidants.

Jennifer Sachek, Ph.D., Friedman School of Nutrition de la Universitat de Tufts, és l'autor de ' Més prim aquest any . '