Malaltia degenerativa del disc: allò que heu de saber

Per El Dr. Devi E. Nampiaparampil ('Doctor Devi') Departaments d’Anestesiologia i Medicina de la Rehabilitació, NYU School of Medicine

Malaltia degenerativa del disc: allò que heu de saber

'Tens la sort de poder caminar amb una columna vertebral així!' Aquestes són les paraules que va escoltar Bill Kilpatrick * (48 anys) mentre consultava amb un quiropràctic. Els símptomes de l'esquena baixa de Bill van començar als vint anys i els va atribuir a lesions futbolístiques. No es va centrar en el dolor, sobretot perquè cada episodi normalment es resolia espontàniament.


Com puc recuperar el meu saldo de ph?

Quan Bill va arribar als 30 anys, la gravetat, la durada i la freqüència de cada episodi de dolor van augmentar. Preocupat per desencadenar símptomes, Bill va limitar les activitats que anteriorment havia gaudit. Fumava regularment i es va adonar que les interrupcions intermitents per fumar li proporcionaven una certa alleujament del dolor.





Als 40 anys, Bill tenia un nivell baix d’incomoditats a l’esquena, marcat per episodis de dolor agut que l’incapacitaven durant dies. Havia deixat de fer exercici i, com que tenia por d'incitar el dolor, havia limitat la majoria de les seves activitats. Havia passat anys evitant doblegar -fins i tot per lligar-se els cordons de les sabates- i s’havia tornat menys flexible. L’esquena era rígida. En última instància, mentre Bill es movia pel sistema sanitari, va descobrir que tenia 'una malaltia degenerativa del disc'. Llavors, què significa tenir una malaltia degenerativa del disc?

Què és la malaltia degenerativa del disc?

La columna vertebral està formada per ossos, anomenats cossos vertebrals, que s’apilen els uns sobre els altres per formar una columna. Aquesta columna serveix de suport estructural per a tot el cos. Entre aquests ossos, teniu “discos” o coixins que actuen com a amortidors. Eviten que els ossos es xoquin els uns als altres quan es camina, es salta, es corre o es fan altres activitats. Amb el pas del temps, aquests discos suporten lesions de tipus desgast i comencen a assecar-se una mica. De vegades, s’aplanen; de tant en tant, surten als costats. En arribar als 30 anys, és possible que alguns de nosaltres presentin signes d’aquests canvis degeneratius del disc.

Quan els científics van notar aquests canvis als discos per primera vegada, van encunyar el terme 'malaltia degenerativa del disc'. Però, com ara sabem, el terme 'malaltia' és en realitat un nom incorrecte. La degradació o 'degeneració' dels discos és en realitat una part normal, però potencialment dolorosa, del procés d'envelliment. En una estudiar , els metges van obtenir exploracions per ressonància magnètica (RM) de l'esquena de les persones sense dolor lumbar. Les ressonàncies magnètiques van mostrar que moltes d’aquestes persones tenien “malaltia degenerativa del disc” tot i que no presentaven absolutament cap símptoma.

Per tant, si la malaltia degenerativa del disc és 'normal', per què és tan dolorosa per a alguns? En aquest moment, els metges i els investigadors no saben què causa que els discs comencin a fer mal, però estan treballant diligentment per esbrinar-ho. Sabem que certes activitats posen més èmfasi en els discos ja dolorosos. Per exemple, seure posa més pressió sobre els discs que no pas estirar-se o estar de peu. Assegut, doblegat i girat, una posició que molts de nosaltres assumim repetidament a l’oficina, exerceix una pressió enorme sobre els nostres discos. Per a les persones que ja tenen dolor relacionat amb el desgast dels discos, aquestes posicions solen ser les pitjors.

Què podeu fer per pal·liar el dolor de la malaltia degenerativa del disc?

'Ser actiu i flexible és l'objectiu final per a la resolució del dolor d'esquena', afirma la doctora Mila Mogilevsky, especialista en tractament del dolor al centre mèdic Beth Israel i fundadora i directora mèdica de la medicina única contra el dolor. Ella explica: “A la nostra pràctica, comencem i acabem amb la fisioteràpia. Els tractaments com ara medicaments i procediments d’intervenció serveixen per actuar com un ‘pont’ que permet als pacients tornar a un programa d’exercici saludable ”.

El ioga també pot ser una eina útil per a determinats pacients. El doctor Mogilevsky revela: “El ioga és una manera excel·lent de millorar la flexibilitat sense posar més pressió a les articulacions. També és una oportunitat única per connectar la ment i el cos, que és tan important per al procés de curació '.

Hi ha certes vitamines o antioxidants que podem utilitzar per alleujar el dolor lumbar? Malauradament, en aquest moment, no hi ha cap aliment que alleugeri immediatament el mal d’esquena. No obstant això, hi ha modificacions dietètiques que poden ajudar a llarg termini. Científics han descobert que la pressió arterial alta i el colesterol alt també afecten les artèries que transporten sang i altres nutrients als discos de la columna vertebral. Quan aquestes artèries es fan malbé, els discos es curen amb més dificultat. Això perpetua el cicle del dolor lumbar.

Menjar aliments saludables per al cor rics en àcids grassos omega-3, com el salmó i la tonyina, i tenir una dieta rica en cereals integrals, mongetes i fruits secs millorarà la salut de la columna vertebral millorant la pressió arterial. Controlar la pressió arterial i el colesterol no només us ajudarà al cor, sinó que us ajudarà la columna vertebral.

Si la vida sana pot ajudar a prevenir i tractar el mal d’esquena, pot fumar empitjorar-lo? L’evidència suggereix fumar empitjora el mal d'esquena. Molta gent com Bill fuma per fer front al seu dolor. Malauradament, els estudis demostren que fumar pot danyar les artèries que van a la columna vertebral de la mateixa manera que podria danyar les artèries que van al cor. La doctora Joanna Kuppy, professora adjunta de pediatria a la Universitat de Rush, assenyala: “El consum de tabac té efectes adversos en molts sistemes d’òrgans. La gent coneix els efectes sobre el cor i els pulmons pel que fa a l’augment del risc d’atacs cardíacs i de càncer de pulmó. La majoria de la gent no s’adona que fumar també pot contribuir a problemes musculoesquelètics ”. Algunes evidències suggereixen que el dolor lumbar és molt pitjor en fumadors que no fumadors4,5.

En el cas de Bill, no sabem què va començar el dolor. Podria haver estat una combinació de la seva genètica, el seu entorn i el desgast que el seu cos va portar al llarg del temps. El que sí sabem és que certes coses van empitjorar els símptomes. En augmentar la seva flexibilitat, modificar la seva dieta i deixar de fumar, té la capacitat de millorar els símptomes del dolor lumbar. La lliçó: cadascun de nosaltres té la capacitat de millorar la nostra pròpia salut.

* El nom de Bill ha canviat per privadesa, però la seva història és familiar per a molts de nosaltres.