Vaig anar a un grup de suport a l’ansietat social. Aquí teniu el que va passar.

Una escriptora revela les seves pors als desconeguts i aprèn una cosa o dues sobre el que significa créixer. Newsflash: romandre a casa i callar no és una solució.

La sala està coordinada amb colors amb un sofà acollidor gris, una bonica estampa de llenç en blanc i negre de la ciutat, un ordinador iMac, prestatgeries elegants, un mur de graus en quadres negres, fins i tot una màquina d'escriure antiga. El lloc és petit però elegant. L’ansietat social es pot netejar molt bé, m’adono, tal com vaig fer a la parada del bany que em va fer tard, en la qual vaig passar un raspall pels cabells, vaig tocar el fonament i vaig aplicar una lleugera ombra de malva sobre els llavis.

Tot a l'habitació era al seu lloc, però tot i així, esperava sentir-me fora de lloc. La meva ansietat està més relacionada amb els terminis que les situacions socials. Tot i que no puc controlar com un editor o un lector percep una història que he escrit, sovint vaig deixar que la meva por de ser jutjat portés durament a la procrastinació. Aquesta por també s’estén a les relacions: De vegades pateixo amb la manera com els altres em perceben. Però no identifico com a tímid, que és el que pensava que definia l’ansietat social, així que no estava segur que aquest fos el grup adequat per a mi. (Psst! Si us trobeu en una situació que produeix ansietat, mireu aquestes maneres eficaces d’atacar l’ansietat social. El meu preferit és el número sis.)




cirurgians (històries darrere o)

Opcio per una de les cadires negres: no estic disposat a baixar al sofà al costat d'un estrany. La nostra amfitriona, Carla Mannino, psicoterapeuta i fundadora de Gotham Psychology, té una pregunta per l’home de 40 coses al sofà: Quina és la cosa més angoixant que teniu a l’actualitat? Esmenta la depressió i la lluita per seguir al dia amb la seva rutina. Hmm, lluito per mantenir una rutina també. Em quedo tranquil i escolto. Aleshores, una dona dels seus 50 anys revela que està preocupada amb l’ansietat des dels seus vint anys i diu al grup que és una professional publicitària d’èxit que es posa molt nerviosa en el treball. Sembla una mica com el meu número de termini.

Mentre buscava un grup per assistir-hi, em deixaven encantades per totes les opcions. Hi ha més de 900 grups a Meetup.com que tenen l’etiqueta “ansietat social”. Un grup de suport a la ciutat de Nova York té més de 9.000 membres. Si bé molts grups declaren el seu propòsit com facilitar les amistats, compartir històries i aprendre habilitats socials, hi ha altres persones inquietes socialment pels jocs de taula, Tai Chi o Ultimate Frisbee. Vaig optar per comprovar un grup de suport estructurat mediat per un psicòleg perquè volia un entorn basat en discussions que em permeti facilitar-me. A més, no tenen les meves habilitats frisbees, tot i que seria una bona manera de connectar-me. (Si us sentiu sols, aquí teniu 17 coses que podeu fer per conèixer altres persones.)

Entre els nostres contrets, Mannino va compartir una sola línia com: No et castiguis, recompensis-te i saps què estàs evitant. Va preguntar retòricament: Algú evita el gimnàs? Vaig aixecar la mà, no he exercit tant com voldria, sobretot perquè és una manera fantàstica de frenar l'ansietat. Vaig veure que un participant feia un somriure de la meva divulgació.

Em preguntava què sortiria d’aquesta reunió, i aviat em vaig veure aclaparat: hi havia un tornado de solucions per part de tots els de la sala. Qui utilitza Headspace, l’aplicació de meditació? Què passa amb l'aplicació, Calm? Algú va fer referència a llibres de l’autor d’autoajuda espiritual, Joel Osteen; una altra persona va aportar el valor del voluntariat. El meu cap es va girar. En un primer moment, l’èmfasi en les solucions era un desconcert. Volia reconeixement o comprensió. Volia la comoditat de sentir com si no era estrany per lluitar amb l’ansietat. Però l’entusiasme a la sala era contagiós, i em sentia embogit per prendre mesures. Jo aniria a casa, saltejava la kale, respondria a tots els correus electrònics de la meva safata d'entrada i després em dirigiria al gimnàs. Vaig sentir que em despertaria l'endemà al matí i emborratxaria la meva llista de coses com mai abans.

Mannino va dir que l’element altruista del grup és en realitat una tècnica clau d’autocuració. Oferint suggeriments als altres, podem ajudar-nos a nosaltres mateixos. Segons ella, és bo indicar algú en la direcció correcta. Li vaig preguntar si dirigeix ​​la clínica amb l’esperança d’aterrar nous clients. Ella em va dir que veu ocasionalment membres, però que el grup, que fa vuit anys que es reuneix, és pro-bono i ofereix una possibilitat per a persones sense assegurança de buscar tractament. Algunes de les persones que van assistir van mencionar lluites financeres i cerques de feina: és bo que aquesta atenció estigui a disposició de les persones que ho necessiten.

Un home del grup va parlar sobre anar a una festa de cuddle, un esdeveniment obert al públic on els participants participen d’afectes no sexuals. Va estar fart de la falta d’intimitat propera a la seva vida i va pensar que això podria ser una solució. No ho va ser: es va sentir fora. Semblava que tothom de la festa estava connectant, però ell. L’experiència va provocar records dolents de sentir-se desconnectat a l’institut. Em vaig trobar amb ganes de reconfortar-lo, però vaig recordar el que Ali M. Mattu, doctor, amfitrió de The Psych Show i terapeuta cognitiva del comportament a la Clínica de l'Ansietat i Trastorns Relacionats de la Universitat de Columbia, em va dir: No cau en la trampa de proporcionar sobre-tranquil·lització en reunió de grup. Algunes paraules reconfortants poden ajudar-nos al començament del tractament, però mentre es continua buscant un canvi real, han d’aprendre a viure amb ansietat. Mattu dirigeix ​​grups setmanals a CUCARD que es centren en aprendre a afrontar l’ansietat social mitjançant l’exposició social, la retroalimentació dels companys i fins i tot la millora. Compartir un moment vulnerable de la vida d'un és sovint un signe de progrés, afirma. Es tracta de mantenir-vos amb la situació i de deixar que la gent us respongui.

La reunió va modificar definitivament les meves perspectives. L’endemà, em vaig trobar parlant amb l’atractiu barista de la meva cafeteria local. L'he notat durant mesos, però no m'havia dit mai, inclòs el temps en què vam estar al costat d'una al costat de més d'una hora. Em va preguntar de què estava jo i li vaig dir que estava escrivint un article sobre l’ansietat social. Un dia abans, podria haver dit: “Estic escrivint un tema sobre salut” per evitar un escrutini. Ser honest, el va portar a parlar de les seves pròpies lluites amb la connexió social. És un actor que se sent còmode a l'escenari però es congela amb gent nova. Vaig deixar la nostra interacció sentint un aleteig d'esperança i d'emoció. Anar al grup em va permetre ser més conscient de la meva pròpia ansietat social. Vaig pensar que tot el que necessitava era una mica d’empatia, però ara vull creixement més que res. Estic més obert a l’acció.

Només he de recordar que tindré contratemps. Suposem que el simpàtic barista no estava interessat en xerrar, em va enviar senyals clares amb respostes curtes i comprovar el seu telèfon. Gràcies al grup, ja he pogut comprendre que aquest no seria un veredicte sobre la meva desitjabilitat (o falta), i que no m’hauria d’evitar que es produeixin converses en el futur. El tema és tractar amb comentaris positius i negatius. Mattu defensa un enfocament realista per gestionar l’ansietat social. Ell va dir: No volem donar el missatge que tot anirà bé. No sempre ho és. Sempre anirem tractant situacions socials dures. Podeu aprendre a navegar. Pots aprendre a créixer.

Si voleu provar un grup d'ansietat social, aquí teniu alguns llocs per començar:

Quedar

Aliança Nacional sobre la Malaltia Mental (NAMI)

Associació d'Ansietat i Depressió d'Amèrica (ADAA)

7 tasses de te

11 trucs per calmar la vostra ment


desfer-se dels fongs dels dits dels peus