La lliçó desgarradora de Roald Dahl sobre les vacunacions infantils

Olivia Dahl tenia set anys el novembre del 1962 quan va mostrar els segells distintius d’una infecció amb el xarampió. Després de dies al llit, la febre es va reduir, però al matí següent, la seva condició aviat es va deteriorar.

El 23 de novembre es compleix l'aniversari de la mort de Roald Dahl, l'estimat narrador britànic. Durant la seva il·lustre i prolífica carrera, Dahl va escriure diversos guions, nou col·leccions de poesia, obres de no ficció i dinou llibres infantils adorats. Va dedicar dues de les seves novel·les més famoses a la seva filla gran, Olivia. Va escriure el primer, James i el préssec gegant, quan encara era viva.

Va dedicar el segon llibre, El BFG, a la seva memòria després de morir de xarampió.

Olivia Dahl tenia set anys el novembre de 1962 quan va tornar a casa de l’escola amb una carta de la directora que notificava als pares d’un brot de xarampió. Aleshores, això no era especialment alarmant ni inesperat. El virus del xarampió, també conegut com rubeola, és extraordinàriament contagiós. Abans del descobriment d'una vacuna el 1963, la infecció era una experiència infantil gairebé universal.

Tres dies després, Olivia va mostrar la febre característica, el nas arrebossat, la tos i una erupció vermella mancha que caracteritzen una infecció pel xarampió. Després de dies al llit, la seva febre es va reduir i la recuperació semblava imminent. L’endemà al matí, però, Olivia es va queixar d’un mal de cap i de somnolència. La seva condició aviat es va deteriorar ràpidament, i més tard aquella nit va morir. Olivia havia desenvolupat encefalitis (inflamació del cervell), una rara i de vegades fatal complicació del xarampió.

Quan el xarampió fa por


Pèrdua de pes de 55 lliures

Tot i que la majoria dels pacients es recuperaran del xarampió per si sols sense danys greus o permanents, el virus pot ser extremadament greu i perillós. Prop del 30 per cent dels pacients amb xarampió presentaran complicacions, com ara infeccions a l’oïda, crup, diarrea i pneumònia. Tot i que rares, les complicacions poden comportar ceguesa, dany cerebral permanent i mort. Als països desenvolupats, un o dos de cada mil nens que reben el xarampió moriran; al món en desenvolupament, la taxa de mortalitat és fins a un 10 per cent. Segons l’Organització Mundial de la Salut, el xarampió segueix sent una de les principals causes de mort entre els nens a tot el món.

Després de la introducció de la primera vacuna contra el xarampió el 1963, la taxa de xarampió va començar un descens constant. Al 1995 els morts per xarampió havien caigut un 99 per cent als Estats Units i un 95 per cent a tot el món. El 2000, els índexs de xarampió dels Estats Units van assolir un mínim constant; el CDC va declarar que s’havia eliminat el xarampió endèmic.

Però en els darrers anys, la taxa d’infecció ha començat a augmentar. El 2011, hi va haver 220 casos a Amèrica. Fins al 2014, hi ha hagut 592 casos confirmats.

Per què en un dia i una edat en què tenim accés a una vacuna segura i eficaç tenim un nombre creixent de casos de xarampió en aquest país? En definitiva, perquè un percentatge important de nens d’aquest país segueixen sense protecció. Un cop introduït en una comunitat, el xarampió es pot estendre ràpidament a poblacions susceptibles, inclosos nadons massa joves per a la vacuna (la primera dosi no es dóna fins als 12 als 15 mesos), les persones que no poden rebre la vacuna per problemes de salut subjacents i que no hagin estat vacunats a causa d’objeccions dels pares.

Després de la mort de la seva filla Olivia, Roald Dahl va fer una campanya ininterrompuda per a la vacunació infantil. El 1986, 24 anys després del pas d'Olivia, Dahl va escriure una carta per a la vacunació als pares amb el títol Measles: A Dangerous Disease. Ell implora:

Avui hi ha alguna cosa que els pares poden fer per assegurar-se que aquest tipus de tragèdies no es produeixi amb un fill seu. Poden insistir en que el seu fill estigui immunitzat contra el xarampió ... Avui en dia hi ha una vacuna bona i segura disponible per a totes les famílies i tot el que heu de fer és demanar al vostre metge que l’administri .

Com a pediatra, he vist l'efecte devastador que les malalties que poden prevenir la vacuna tenen sobre els nens, les seves famílies i comunitats senceres. Considero que la vacunació d’un fill és l’única contribució més gran que faig a la salut dels nens. Aquest novembre, en memòria de Roald i Olivia Dahl, parleu amb el vostre metge sobre les vacunes infantils. Quan va concloure la seva carta, sé quina alegria estaria si només sabés que la seva mort havia ajudat a salvar una gran quantitat de malalties i morts entre altres nens.

Charlotte Brown Stork és pediatra en una clínica de salut comunitària a les muntanyes del Colorado.