L’amenaça amenaça de salut que heu de saber si teniu previst visitar Florida en breu

Un cuc paràsit que pot infectar el cervell. Sembla que la ciència ficció, però no ho és, la cosa viu a Florida i pot estar difosa a un estat proper.

Maxx StudioAh, Florida, destinació de vacances extraordinaire. Realment té alguna cosa per a tothom: tres de les millors ciutats on retirar-se, algunes de les platges més espectaculars d’Amèrica i, per descomptat, Disney World. Malauradament, també ho té cuc pulmó de rata—Un cuc paràsit que pot causar meningitis en humans. Científics de la Universitat de Florida van trobar la plaga a les rates i els caragols a cinc comtats de Florida (Alachua, Lleó, St. Johns, Orange i Hillsborough), segons el seu estudi publicat recentment a la revista. PLOS One.


amb olor de malaltia de caca

Cuc de pulmó de rata (conegut per científics com a científic) angiostrongylus cantonensis) va ser identificat per primera vegada com un problema per a la gent el 1943, quan els metges japonesos van trobar els cucs al líquid espinal d'un noi taiwanès. Ha estat als Estats Units des de la dècada de 1980, segons la especialista en malalties infeccioses, Aileen Marty, MD. Tot i que la doctora Marty no estava directament involucrada en l'estudi de la Universitat de Florida, des de fa dues dècades estudia cuc de pulmó de rata. El cuc de pulmó de rata és responsable de prop de 3.000 infeccions humanes a l'any i el risc augmenta amb la taxa de rosegadors salvatges que el porten, va dir el doctor Marty. Resum del lector.





Tanmateix, el problema comença realment pels cargols: els primers casos es van atribuir a menjar la plaga del jardí. Un cuc de pulmó de rata s’entra al cos del caragol o el paràsit pot sobreviure als intestins del caragol si un caragol se’l menja. Si us decidiu a deixar-vos un escargot poc cuinat, el pulmó pot penetrar a l’intestí i trobar el seu camí cap al cervell, provocant la perillosa inflamació coneguda com a meningitis.

Els cargols no són un aliment humà comú, assenyala el doctor Marty, però els humans a vegades se'ls mengen, com a delicadesa o per a fins medicinals. A més, els cargols poden ser la font de cuc de pulmó de rata en altres animals, com ara com a gambes, crancs, granotes i certs peixos. Si mengeu una criatura infectada, obtindreu el paràsit. Les rates obtenen el pulmó de menjar cargols també, i si els excrement de rata contaminen altres aliments, fins i tot verdures fresques i aigua potable, poden acabar infectats.

Els símptomes poden començar des dels 12 fins als 28 dies després, i la gravetat que depèn de la quantitat de cucs que tinguin al vostre sistema. Com més cucs, pitjor se sentirà, diu el doctor Marty. Els primers símptomes en l’etapa inicial són tos seca intermitent i mal de cap agut, sever i palpitant.

A mesura que entra la meningitis, els símptomes poden incloure irritabilitat, sensibilitat a la llum, mal de cap, coll dur, confusions mentals, respiració ràpida, freqüència cardíaca ràpida i por als sons forts. Al voltant del 80 per cent dels pacients presenten nàusees i vòmits. Alguns pacients presenten símptomes sensorials com formigueig i adormiment o sensació de cremada que empitjora amb el tacte. De vegades apareixen sensacions estranyes com atacs sobtats a la nit, afegeix el doctor Marty; segons ella, segons els casos rars, les persones pateixen al·lucinacions, il·lusions, confusions, reflexos de la pupilla alterats, incontinència, letargia, fins i tot un coma que pot acabar sent fatal. Si bé els nens tindran una durada menor de símptomes com febre i letargia, tenen un risc molt més gran de patir danys cerebrals greus.

Els autors de l'estudi assenyalen que la presència del cuc de pulmó de rata és molt probablement més estesa que la indicada en l'estudi, i el doctor Marty hi està d'acord. Com a resultat, és impossible donar una estimació exacta del risc a aquells que viuen o viatgen a Florida. A més, encara que el cuc de pulmó de rata ha estat un problema principalment en climes tropicals i subtropicals, el canvi climàtic pot afavorir la propagació del cuc de pulmó de rata cap al nord, segons els autors de l'estudi.

Tanmateix, no tingueu por de les fruites i verdures. De fet, en mengeu més (perquè això passa amb el vostre cos quan no en mengeu prou). Simplement assegureu-vos de rentar bé els productes. I, tal com aconsella el doctor Marty, no mengeu cargols crus ni cuits ni la carn crua o cuita de cap dels animals que fan festa als cargols. Laveu-vos sempre les mans després de manipular qualsevol d’aquestes criatures, i abans dels àpats. I assegureu-vos que us renteu les mans de la manera correcta!